语音助理

智能音箱是智能家居服务普及的关键入口?:亚马逊 Alexa 的横空出世

字号+ 作者:林祐祺 来源:makerpro 2018-04-19 13:53

2014 年 11 月的时候,亚马逊跌跌撞撞地推出了一款奇特的 WiFi 音箱,定价美金 199 元。当时主要的假想对手是同样价格的主流品牌 Sonos Play 1,这是智能音箱第一次与世人见面,虽然还不太聪明,但由于远场语音控制的娱乐性与新奇性高,因此Echo 的第一仗就这么打赢了

 


2014 年 11 月的时候,亚马逊跌跌撞撞地推出了一款奇特的 WiFi 音箱,定价美金 199 元。当时主要的假想对手是同样价格的主流品牌 Sonos Play 1,这是智能音箱第一次与世人见面,虽然还不太聪明,但由于远场语音控制的娱乐性与新奇性高,因此Echo 的第一仗就这么打赢了。
 

亚马逊 Echo 的崛起与定价策略,正是钉死当时 Sonos 这类高档 WiFi 音箱的入门款,从AI人工智能绕个弯,打击当时 WiFi 音箱的几个领导品牌。

 
亚马逊当年的关键决定
 
当时的亚马逊做对了现在看起来还是挺关键的几件事情:
 
第一个,引进当时的主流音乐平台 Pandora,这对于需要串流音乐加持的智能音箱销路大开,也奠定了串流音乐在智能音箱上的使用者情境占比始终最高的地位。
 
再来,就是支持当时也是目前第一的第三方独立规则引擎 IFTTT,让 Echo 能一下子连接到 Google 与 Evernote 这些受人欢迎的数字服务,大幅增加了智能音箱的吸引力,亚马逊陆续也开发针对智能家居产品的 Smart Home Skill APIs,这是重要关键点。

 
amazon.com — Alexa Smart Home Skill

 
从小米的小爱AI音箱的例子来看,当年小爱AI音箱一推出就这么的火,一大半的原因在于小米生态链的智慧家电,已经有如蚂蚁雄兵般进入了老百姓的家中,小爱音箱作为一个提升生活便利性的语音人机接口装置,在上市的第一天,就有接不完的智能家居装置与智能家电。在数字内容与在线线下服务多数雷同的今日,小米的物联网平台反而成为了一个超越 BAT 这类互联网平台的重要关键。

 

amazon.com — Alexa Smart Home Devices (Lighting)
 

回头看Alexa,最后亚马逊还开放了软硬件的开发平台,不论是硬件的 AVS (Alexa Voice Service),或者是基于 AWS Lambda Skill Adapter 的技能开发平台,走向开放的 Amazon Alexa 最后证明了唯有大开大阖的开放态度,才是物联网平台的致胜关键。
 
串起物联网的生态链
 
目前看来,亚马逊 Alexa 在智能音箱平台的领先幅度依然巨大,除了刚开始的时候叙述的那几件重要的事,把生态链的断链点补齐后,开始全力冲刺,差距一开始就拉大,还有以下几个综合因素:
 
1. 家庭场域适合语音接口
 
亚马逊除了最早将人工智能带入智能家居领域,还在语音交互这边做了一个很棒的产品规划经典之作,PM们要好好的学起来啊! 在过去不是没有语音交互,竞争对手 Apple Siri 与 Google Now 都曾经在手持装置上推出近场语音交互方式,但都不太成功,原因主要有三点:
 
对于手机来说,文字类型的输入法沿用已久,语音输入要与文字输入争取用户使用时间,相当的吃力,Echo 智能音箱直接强迫用户只能用语音输入,大大地增加了语音输入成功的机会。

远场才需要语音控制,因为人类很懒不想起身,但是手机就在身边,何须在近场使用语音输入,岂非多此一举?
 
手机使用情境与语音输入的矛盾很大,手机是以个人为单位,多数在处理有隐私的事情,且有一大部分的时间是在公众区域,语音输入没有隐私,如何能在手机普及?
 
相反的亚马逊把音箱定于以家庭为单位的产品,放在厨房或者客厅供一家人使用,在这种情境一般都不会有隐私的疑虑,讲的都是家庭对话,符合语音输入的情境,因此,才能在家庭使用的场合脱颖而出。



 
Amazon Lab126 曾经开发出多种产品,包括Kindle、Fire Phone、Alexa Echo
 
2. 硬件补贴主打生态系开放平台
 
这在过去的时代并不多见,亚马逊即使在打得壮烈的 Fire Phone 都没有投入这么大的硬件补贴来推广,原因是智能音箱的产业公式是:
 
智能音箱生态系 = 智能家居/家电 (物联网) + 数字内容 + O2O服务 + 购物
 
智能音箱的战争是检验各大互联网公司综合实力的场域,除了作为基础的人工智能之外,围绕的生态系服务的丰富度与深度,同样对于用户体验也是至关重要。而亚马逊推出的 Alexa Skill 技能开放平台,已经成为智能音箱接入第三方服务的标准形式,成为美中各大竞争者学习的对象。
 
智能家居智能装置与智能家电,是智能音箱进入家中最难做的部分,这部分牵扯到智能家居自动化与能源管理,是未来智能音箱 + 智能家居生态系中的决胜关键。
 
数字内容也是一个值得消费者关注的元素,包括在线音乐、有声书,以及各种有价信息,包括股市分析等
 
生活中的食衣住行育乐等O2O在线线下服务,则是生活上不可或缺一块,比如送餐、洗衣、打扫等。
 
购物服务则是最后一块拼图,有新零售平台的集团公司,把这部分当作是未来重要的收入来源。
 

用户经常使用的 Alexa Skill 技能
 

3. 云云串接,降低硬件整合风险
 
Alexa 采用的智能家居平台架构是 Cloud-to-Cloud API 整合,Device Cloud 以下最难做的硬件串接让 Device Vendor 自行处理,降低了在串接智能家居装置与 Home Gateway 的风险。这也是让 Alexa 生态系能够快速茁壮的关键。



 


4.亚马逊本身在电商的实力
 
目前物联网产品在消费端的通路主要还是在在线电商,智能音箱 Echo 系列在 2017 年「黑色星期五到网络星期一」的四天之间,狂销了近 1,000 万组,是 amazon.com 的最热销商品。




 
而在语音购物(Voice-based E-Commerce)的部分,除了 Echo 音箱系列,事实上亚马逊也陆续推出过 Dash Button 与 Dash Wand,Dash Button 与快消品牌合作,用户可以直接按压贴在洗衣机上的 Dash Button 购买合作品牌洗衣粉,Dash Wand 则是一个 Alexa-enabled 条形码扫描仪,内置 Alexa 语音助手,按压机身上的按钮后可与 Alexa 语音助理对话,而当用户扫描了日常物品比如面纸、洗衣精这类常需要补充的日常用品条形码时,将自动将其添加到 amazon.com 的购物车中。

总结:亚马逊 Alexa 开放平台重新定义了智能家居的服务方式与范畴

 
亚马逊 Alexa 智能家居平台 + Echo 系列的智能音箱,从 2014 年底上市至今接近三年,销售数量在短短三年从 2015 全年的三百万台成长十倍到 2017 全年销量近三千多万台,对于智能家居的推广帮助良多。
 
总结
 
过往的智能家居专注在家庭安全的层面,摄影机加上无数的侦测器与控制器,专注在满足马斯洛五层需求中较底层的安全需求,顶多再加上一些家庭自动化的装置,不算是可以走进千家万户的消费端产品,也因此智能家居产业多年来找不到一个可以打入家中的入口,包括了PC、手机、智能电视、智能路由器等都没有成功。
 
而亚马逊藉由实现远场语音交互技术与人工智能在 WiFi 音箱之上,搭配了文章中所陈述的发展策略打入家庭之中,也带动了智能家居周边商品销售,并且把智能家居的范畴扩大到与家庭相关的所有智能装置、在线线下服务、数字内容、购物等范畴。
 

相信只要能够使人类生活更便利的服务越多,交互产生的价值越大,智能家居进入主流市场的时间并不会太久。

 
然而,虽然语音助理确实是人类喜欢的沟通方式,但是没有适合的用户情境,用户还是很难买单,在接下来的系列文章,还会陆续探讨用户场景这个重要因素,以及智能家居市场的困境与发展策略。








 


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