智能家居

能源市场新宠儿 Cube带领NextDrive进入智能家居的奇幻旅程!

字号+ 作者:洪宝山 来源:moneyweekly 2018-07-09 11:22

2017年NextDrive联齐科技开发出了全球最小的物联网网关(物联网主机)“Cube”切入日本能源市场,不但串起了能源家电新商机,研发团队更推出可视化的节能APP“Ecogenie”


图片来源:
nextdrive.io
 
 
2017年NextDrive联齐科技开发出了全球最小的物联网网关(物联网主机)“Cube”切入日本能源市场,不但串起了能源家电新商机,研发团队更推出可视化的节能APP“Ecogenie”,对于成立不到五年的新创公司而言,颜哲渊执行官这样形容:“对我和团队来说是一场奇幻的旅程”,至今还不是很真实。
 
 聚焦能源管理  做出全球最小物联网网关
 
联齐科技2013年刚成立时只有五个人,一开始大家对消费性产品市场并不熟悉,看到其他团队发展出消费终端产品有不错的成绩,他们想应该也可以仿效SmartPhone营销模式,因此当时做了云端储存产品,海内外反应都很好,卖得也不错,却遇到了困境,为了销售给终端用户,必须付出庞大的费用给中间通路商,“如果没有卖到几十万甚至几百万颗,根本赚不了钱”,颜哲渊思考这个市场真有这么大的需求吗?
 
当时看着市面上SmartPhone产品,颜哲渊察觉到全世界还没有一家公司在智能家居应用上是很全面又很成功的,他想:“一定要改变,要有杀手级的产品才能走出自己的路,而且必须在一个专门的领域钻得更深才有机会”,凭着科技人的专业与敏锐度,他跨入别人尚未开发的领域,是挑战也是唯一方向─能源管理。
 
机会是给有实力的人。2015年,颜哲渊在计算机展上遇到翻转事业的重要人物─庆野先生。他在日本网络服务公司IIJ(Internet Initiative Japan)负责智慧电表相关业务。当时他看到联齐的产品Cube,便想介绍给日本的电力公司,而正好颜哲渊想将产品做更深入具体的应用,两个人一拍即合,在对的时间点、对的solution,全力往能源管理迈进。庆野先生成为研发团队中重要的一份子,也是目前NextDrive联齐科技日本子公司的副社长。
 
联齐的物联网网关Cube原本是以USB为接口,但是日本智能电表是使用无线通信的接口,为了满足日本市场需求,颜哲渊将原本的物联网网关加入智能电表的无线通信规格(Wi-SUN),研发出全球最小物联网网关Cube。
 
颜哲渊说,若是要符合日本市场使用,必须在网关上另外接上一个产品才能使用,既不美观也不方便,便把网关的无线网络通讯接口整合到Cube里面。日本方面认为,他们的房子很小,若能做到更小尺寸一定更受欢迎,因此,不仅把通讯模块作进来,更把网关体积再缩减一半,等于为日本市场重新订制一个产品。颜哲渊说,两个需求加起来是一个莫大的挑战,“只是一个小小的网关,居然花了NextDrive团队一年半的时间研发。”
 
串连智能家电  打造新世代节能生活
 
在日本电力公司都是民营,选择电费方案就像选择电信资费方案一样,如何为用户取得更省电的方案,便能争取更多用户,NextDrive看中了这个切入点,推出的Cube能与智能电表连结,帮助使用者取得电表的用电信息,进而了解自己的用电细节。
 
那Cube是如何串起这些智能家电并达到节电功能呢?在日本传统的生活形态家庭主妇是全职的,Cube每三十秒就可以读取电表信息,若有异常会透过APP告诉你现在的用电和平常不一样,例如:小孩上学、冷气忘了关,在APP上会有用电异常的讯息,这讯息会转换成金钱形式,告诉用户这时间点一直在耗电,钱一分一秒在流失。此外,APP也会根据居家用电习惯和行为设定演算标准,当然,使用者自己也可设定一个标准值,若使用超标系统会主动告知,当下就可以取得第一手信息并实行节电措施。
 
以台湾为例,两个月才会收到一次电费账单,用电状况只能和前两个月或去年同期相比,“但这样的信息是没有时效性的,耗电的同时就要采取行动”,所以才叫作“实时电力可视”,NextDrive挟带Cube强大的硬件优势,推出专用节能APP“Ecogenie”,日本客户表示,透过电器自动控制,替用户每月节省近8~12%电费,透过NextDrive开发的物联网网关Cube与节能APP,打造零电费可能的新世代节能生活。
 
 日本推出“ZEH零耗能住宅”
 
拥有切身之痛的日本政府,领先全球提出“ZEH零耗能住宅”,并定下2025年全国7.1万户“ZEH住宅”的目标。颜哲渊说,未来NextDrive将以“ZEH零耗能住宅”为目标,期盼为人们带来舒适、安全与节能的新生活。
 
ZEH零耗能住宅概念,在日本已经形成一个标准并广为流行,颜哲渊举例,只要是屋顶太阳能板结合储能柜系统发电,就要有一颗Cube网关,把设施统整起来作能源有效利用,“白天在家用太阳能发电,Cube就可以控制你要用的电都是使用太阳能发电,到了晚上不发电了,就用储能柜的电来发电,利用电价比较低的时段充饱你的储能柜,然后在电价比较高时用你的储能柜”,这就是Cube做的事情。
 
东京郊区独栋住宅小区,有五分之一住户有安装这样的设施,ZEH在日本不止是概念,而是真的形成ZEH住宅,至今长达五、六年的时间。ZEH还隐含科技元素,以独居老人为例,有人住基本上就要用到电,如果电力没有在使用,可以推测居住者是不是健康出问题或出现什么状况,可以主动和相关单位连络,节能同时也关心生活,“让家,走向智慧城市”。
 
而谈到Cube外型,为了符合日本生活美学,米白色系能无违和感的融入所有居家情境,成为居家摆设的一环。Cube表面采用了咬花磨砂而非传统镜面工法,呼应日本人对于产品手感、细致及舒适的要求,力求让表面的咬花磨砂颗粒,精细到如同Apple对于每支iPhone手机外观制程的高标准。
 
由于Cube是“方块”的意思,顾名思义必须呈现利落、对称的型态,因此NextDrive在打造Cube时,不计成本坚持采用特殊脱模工法,让塑料脱模的角度为完美的零度,NextDrive选择了这样近乎苛求的坚持,让Cube在2017年夺下世界四大设计奖之一的 Good Design Special Award。
 
期许成为能源领域的物联网先驱
 
颜哲渊说制作团队吃足了苦头:“因为我们把自己比喻成最挑剔最难搞的客户,与其把东西送到客户手上让别人来挑剔,宁愿自己来挑剔自己,这态度不只是在商品的外形,包括用户的接口上,这样去执行去落实,所以要过我这关是有点难度。”
 
颜哲渊坦言,日本是难进入的市场,尤其面对全日本是最保守电力公司,更是难中之难,“本来对客户而言我们只是供货商,但现在却称我们是伙伴。”台湾地区企业却在日本发光发热,现在NextDrive要把日本的客户带回台湾,希望把新观念和新技术介绍给台湾各界。
 
对联齐来说“能源”是有地域性的,联齐作为打破国界的国际型公司,到任何地方都要依据当地的法令作某种程度的订制,颜哲渊说,系统设计本身就是一个80%通用、20%因地制宜的,联齐未来希望能成为能源领域的物联网先驱,透过科技、网络的力量,解决过去能源浪费及资源分配不均的问题,逐步去改变城市甚至整个世界的运作模式,物联网网关Cube只是个开端,它将开启未来能源崭新的一页。










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