智慧城市

从无人商店到无人结账

字号+ 作者:那福忠 来源:brain 2018-06-22 11:14

数字时代有个新名词叫“无人”,无人是用自动化的设备替代了人力。自阿里巴巴在杭州首创无人商店,中国也掀起了“无人”潮。


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数字时代有个新名词叫“无人”,无人是用自动化的设备替代了人力。自阿里巴巴在杭州首创无人商店,中国也掀起了“无人”潮。
 
计算机有一个术语叫“透明”,透明是穿越看不见,好像是空的,但正好相反,是一个实实在在的运作功能,放在系统里自动运作,不必操心,当作透明就是了。
 
现在,数字时代的新名词叫无人,无人车、无人机、无人这个那个,无人是真的没有人,但还维持人的以前工作,只不过用自动化的设备替代了人力。
 
自从阿里巴巴在杭州首创无人商店,用数字技术替代人力,让顾客拿了商品走出商店,省了店员结账的的手续,中国掀起了“无人”潮,许多数字业者都跃跃欲试。
 
比无人商店简单,投资也不多的“无人货架”,如雨后春笋在各地架了起来,顾客从货架取下东西,用手机扫描付费,没有监管设备,全凭顾客良心自觉。一年下来,踏进入无人商店与无人货架试水温的公司,已有四十多家。

 

阿里巴巴淘咖啡无人商店。(图:阿里巴巴)
 

无人货架,多放在办公室附近给上班族便利。
 
太平洋对岸的西雅图,大电商亚马逊也开了一家无人商店Amazon Go,以1,800平方呎(167 平方米)占地,供应餐点与食品,以手机连结亚马逊账号自动付费。
 
顾客每从架上拿下东西,就会在顾客的虚拟采购车记上一笔,如果顾客把东西再还回到架子上,这一笔数据就注销了,采购完了就大方走出去,不必排队结账。Amazon Go开张半年颇受欢迎,亚马逊要在芝加哥与旧金山各开一家。
 


亚马逊无人商店 Amazon Go,天花板装有摄影机与传感器,管理顾客从架上拿取商品与归还商品。
 
专家分析,无人商店的便利,势将普及到各类的零售业,从便利商店、到超市、到大卖场,估计会在 2025 年全面展开,零售业将换一个新面目。无人商店实际上就是无人结账,后勤的事像补货再自动化也还要人来管理。
 
不用人力结账要用到三样技术,一是知道顾客的身份,二是知道他从架子上拿了那些东西,三是知道他的付费办法。这三样技术有些已经成熟,有的可能还不适用各种型态的零售业,需要进一步研究。
 
亚马逊今年初开张Amazon Go,大家或有突如其来的感觉,但实际上已经在内部准备了四年。而微软的踏入零售业也不是一时即兴,早在2009年就在公司内部建立了一个“零售体验中心”(Retail Experience Center),占地2万平方呎(1,800 平方米),“体验”零售业所有的功能,但不对外开放。
 
近年引人注目的研究项目是Beacon技术,在近距离能辨识人与物的位置,对零售业自动化有重大意义。
 

微软“零售体验中心”Retail Experience Center。
 
据称微软正开发系统,加装照相机到购物推车,用计算机视觉技术追踪顾客放到推车里的商品,同时研究新奇的手机用法,来增加购物的特殊经验。这些技术样本也展示过给零售业者,而且与沃尔马大卖场谈过合作。
 
另有报导一个10-15人的零售技术研究小组,将研究结果向执行官Satya Nadella简报,执行官建议用智慧优势在现场管理,可以精简传送到云端的资料,来减低成本。超市或大卖场的利润本来就不高,低廉的技术成本才不至削减他们的利润,但这也成为技术的挑战。
 
至于微软什么时候会推出自动结账技术,又适不适合零售业者使用,现在还很难说。不过自动结账被认为是购物的重大创新,也是未来商店的结账方式,有创投公司预估在美国会有500亿美元的市场,亚马逊的竞争对手如微软,自然不能坐视。
 
零售业的结账员,是美国最普遍的工作群之一,这些人可能失业,大家都很低调,微软说不对臆测与谣传评论,沃尔马与亚马逊也拒绝表示意见。











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