通信

低功耗广域网 开启物联网大门

字号+ 作者:李镇宇 来源:中时电子报 2018-09-10 09:20

目前LPWAN应用已经开始放量,在NB-IoT基底打好后,未来万物连网的物联网将不远矣。


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物联网通讯是这两年来最热门的话题之一,尤其在5G的三大诉求中,除具备“高速传输”及通讯“可靠度”诉求,其中最关键一点便是大量机械物联网通讯(mMTC),在5G时代的蓝图中,使用在工厂、城市及智能家庭的大量终端装置,透过网络链接的场景实现,才会正式进入万物相连的物联网纪元。
 
其中低功耗广域网(LPWAN)由于技术简单、产品成熟且应用广泛,将是mMTC早期应用的切入点,预计在物联网世界中,LPWAN占据终端装置将高达70%的份额,为物联网应用发展蓝图的第一步;而终端装置联网后,在获取的Big data基础上,才能进行后续的数据应用分析,来达到研发与提供更多物联网服务与应用的目标。
 
简单来说,LPWAN为实现物联网的最大基石,LPWAN目前技术规格众多,包含窄频物联网(NB-IoT)、4G LTE-M、LoRa Alliance提倡的LoRa规格,以及法国SigFox公司开发的SigFox技术等,都是主流的技术规格。
 
根据资策会产业情报研究所报告指出,在2018年NB-IoT将是LPWAN模块挑战市场第一个1亿装置数规模的产品,在NB-IoT的应用开始放量下,相信未来可以观察到更多LPWAN产品的应用,尤其是基础建设的对联网装置需求大增下,将带动LPWAN的成长。
 
2018年为LPWAN启动的元年,在NB-IoT商业化并且放量后,带动厂商参与LPWAN领域的积极度。目前在通讯授权频段中,主要采用规格NB-IoT及LTE-M之厂商,已开始大力拓展市场的应用,在基础建设及智慧量表采用NB-IoT,再配合LTE-M规格具有高传输速率、高移动性、定位、低耗电、语音等功能的机器类型通讯(MTC)标准,补足NB-IoT较不具移动性的短版,共同建构物联网通讯的产业面貌。而在非授权频段,工业及私人云的需求及建构,则以LoRa及SigFox技术规格为主,来架构智能工厂及私人物业的LPWAN联网需求。
 
目前LPWAN的应用以NB-IoT最为火热,主因中国厂商大力催熟NB-IoT,中国营运商对NB-IoT产品当中之芯片模块的补贴及推广力度强劲,NB-IoT在2018年上半年装置生产数已经达到百万套水平。
 
由于目前价格已至5美元左右的甜蜜点,也导致2018年NB-IoT的装置数量将会有明显的爆发性成长,来到接近1亿套装置数量的规模。
 
世界主要通讯营运商去年下半年普遍开始提供NB-IoT或LTE-M的相关服务,尤以中国营运商最为积极;中国电信及中国移动2017年下半年LPWAN开始商转后,提供的电信费用部分也非常具有竞争力,一年费用约落在20人民币,加上5美元左右的模块费用,仍为有利可图的价格。
 
整体而言,LPWAN在城市、乡村、工业、私人物业及医疗上的基础设施应用市场广,将造就LPWAN未来无限商机,加以AI及云端运算使用到的大量数据,都倚赖物联网最基础的LPWAN装置来提供,预计2020年IoT联网数量可望超过10亿个装置。
 
目前LPWAN应用已经开始放量,在NB-IoT基底打好后,未来万物连网的物联网将不远矣。











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