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当物流与全球供应链遇上区块链

字号+ 作者:金桔哥哥 来源:medium 2018-04-13 09:33

区块链+物联网串联起的未来:让物流产业这只大象跳舞。。今天的故事由一杯咖啡开始说起


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区块链+物联网串联起的未来:让物流产业这只大象跳舞
 
今天的故事由一杯咖啡开始说起

每天早上能享用一杯热咖啡,微微的蒸气透过杯口缓缓上升,些许苦味中带着微酸的口感,轻啜一口感受摄氏80度的热由口腔滑过喉咙,数分钟后借助咖啡因刺激脑部进而感觉活力满满,这是像我这种普通上班族的日常小确幸之一。我迟钝的味觉尚未习得如何判别咖啡的好坏,但凭着自身多年在物流业界打滚的经验倒是能借着咖啡的物流及供应链与各位分享一些谈不上甚么观点的故事。
 
以著名咖啡产区“耶加雪菲”(Yirga Chefe)为例,耶加雪菲地处非洲的内陆国伊索比亚,海拔约1200公尺的山上,农人们摘下咖啡豆后送往当地合作社或集运处,一路行驶400公里颠颇的山路送到伊索比亚首都“亚的斯亚贝巴”进行最后的包装,最后由集卡或货柜行驶800公里路程通过边境到达邻国吉布提(Djibouti)的首都吉布提市装船出口。吉布提地处东非东临亚丁湾,若以最短的航程来看,载着“耶加雪菲”产地咖啡的货柜轮得行经亚丁湾、进入阿拉伯海、印度洋,通过马六甲海峡抵达太平洋西岸,若是由台湾贸易商直接与当地合作社购买的话,船舶将停靠新加坡卸下货柜等待数日后再由台湾与新加坡之间的定期航线货轮运往高雄或台北这整个过程最少须耗时50天。但若贸易商是透过海外盘商在进口的话则时间会更长。
 

“An overhead shot of a large collection of maps scattered on the floor” by Andrew Neel on Unsplash
 
活在侏罗纪的运作模式中的商业渠道
 
即使我们并未亲身参与整段咖啡豆的运送过程,这时代我相信大家都有网购经验(好吧,即使没有也寄过宅急便),在这整段的运输过程当中的参与者大约可以列出:
 
1. 咖啡农
2. 合作社
3. 各地的仓库 (产地、集散地、包装地、中转地、目的地…等)
4. 道路运输业者(产地、集散地、包装地、中转地、目的地…等)
5. 水路运输业者 (非洲到亚州)
6. 海关(伊索比亚、吉布提、新加坡、台湾地区)
7. 港口码头设施
8. 贸易商
9. 门店
10. 消费者
 
这当中每一次的货物交接都是“至少一次”的讯息流与资金转换,可能透过纸笔签收银货两讫,或是系统数据对接,转换、转换、再转换。事实上光是每天我们用的微软Office系统就常常发生版本不同造成的兼容性问题,更别说在这整个冗长过程中为了让每次的货物与讯息完美交接所可能造成的各种成本,除了人力与官僚的斡旋,各个运输系统的对接,海关的对接,资金的转换。若是其中一个环节出了问题或是没有被记录下来,大海捞针或许是天方夜谭到要大海里捞咖啡恐怕也不是易事。
 

 
马士基航运公司三亿美元的教训
 
2017年6月27日,丹麦马士基(Maersk)公司遭受到恶意软件Notpetya的攻击,马士基内部发现企业网络遭受攻击时迅速的关闭了其网络与计算机系统,这举动帮助他迅速的隔离了攻击并将自身受害降低。但不幸的是,马士基公司为全球货柜航运运量排名第一的海运公司,其市场份额占整体行业内约26%,并肩负着约全球约25%的工业产品跨国运输,系统关闭的同时也代表了全世界在海上移动的货物有1/4瞬间同时消失在世界上所有的计算机与网络系统中,这件事情造成的结果,举例说明:某天你搭乘飞机出国旅游,在转机途中整座机场系统当机航班大乱,没有人能告诉你下一步该怎么做,你的下一个接驳班机在哪,行李到了哪里,要等多久,你只能无助绝望地等待或拿地勤出气,但于事无补。马士基航运公司约莫花了一个多月的时间重新设定系统并恢复正常网络作业功能。期间许多托运人无法信任并放心的将货物托付给马士基承运,即便如此,他运行的数十条全球定期航线也无法因此停摆,在运量大幅减少但营运成本未下降的情况下,马士基航运公司在2017年因恶意攻击事件而登录了约三亿美元的亏损。
 

 
“Colorful software or web code on a computer monitor” by Markus Spiske on Unsplash
 
区块链与物联网会是全球供应链的解药?
 
以分散、去中心化、相对安全为优点的区块链在应用上与商业的想象实际上是在这个“链”(chain)字,链子越长则相对价值越高,当一条炼串起了各地的英雄好汉(少林寺十八铜人、梁山泊一百零八好汉、或例如前段文章中供应链的十个参与者)他的价值、帮助与贡献便远高于传说中佛山一个打十个的叶师傅。要把所有参与者都接上同一条炼除了区块链的访问、写入对象的设定之外,另一个可能的帮手便是物联网,当每笔交易(物流或金流)都能自动被记录下来,所有交易事件都完整呈现在区块链尚无法被更改,便能省下许多沟通或重复工作的成本或交易中间因藏污纳垢造成的浪费。
 

Photo by Ali Yahya on Unsplash
 
电商与传统门店通路的供应链竞争
 

沃而玛(Walmart)与亚马逊(Amazon)各为全美国零售与电商产业巨头,近年来由于电商崛起,在美国已经有许多实体零售店不敌电商的威胁宣布或面临倒闭。沃而玛为了增加效能与节省成本,今年初也宣布未来即将开放货架销售信息提供予供货商,并同时要求下游供货商缩短备货及物流时间达到配送中心与门店最小库存量。至于如何达到计划目标并完美实行,我相信我们很快就能在沃而玛的数据协力伙伴得到答案(当然绝对不是AWS)。

故事到了尾声
 
根据2015年的统计数字,全球物流业产值约为8.1兆美金($8.1 Trillion),在世界贸易与电商盛行的今日,人们对于物流的需求急遽增加,网购已成为我们日常生活的一部分,更遑论信息发达下刺激了更多消费需求衍伸出的国际代购。当然,若将这些发生在我们生活的场景放大,全球代工与贸易发展更是促成物流产业蓬勃发展的关键。未来预计在2023年全球物流业产值将成长到15.5兆美金。
 
也许物流+区块链会是好生意?
 
供应链与物流虽然整体产业错综复杂且进入门坎高,似乎是有钱大爷用力砸才能实现的梦想,但怎么看似乎都比造梦炒币来的实际,也许最后我们可以再看看麦当劳叔叔的金拱门供应链故事:刚需、连续性及可持续性,是否有甚么能先行切入占得先机的地方帮助古老的侏罗纪产业升级。








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