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不用打 Code 就能自动除错,机器人制造商 Rethink Robotics 宣告倒闭

字号+ 作者:陈伯安 来源:buzzorange 2018-10-09 21:13

2017 年全球工业用机器人销售量突破过往纪录,相较去年上升 31%,达到 387,000 件数。然而,机器人需求大幅度增加,其中却有一家想法领先的机器人制造公司先然倒闭


 


全球产业为了减低生产成本,展开了一场用机器人取代人类的旅程。也因为如此,机器人、AI物联网的身价水涨船高,无一产业不研究这些未来领域。其中,机器人创新在制造业中更众所瞩目。
 
据国际机器人联合会(International Federation of Robotics,IFR)报导 ,2017 年全球工业用机器人销售量突破过往纪录,相较去年上升 31%,达到 387,000 件数。然而,机器人需求大幅度增加,其中却有一家想法领先的机器人制造公司先然倒闭。他就是 Rethink Robotics。
 
这家制造商想法领先在哪?又为何在热销的当下应声倒闭呢?
 
不写 Code 改错误的机器人,这家伙全靠“自己”学习
 
Rethink Robotics 创立于 2008 年。创办人 Rodney Brooks 为了让机器人更容易与产线接轨,设计了一款能 自我学习 、不以写 Code 除错的机器人。
 
 Rethink Robotics 的机器人优秀在自我学习。据官方说明,只要将机器人摆置定位,模拟一次工作流程,智能机器人能精准学习并自己找出更有效的工作方法。这相比以往的机器学习法有所不同,过去机器人出错都需要工程师写下一条条 Code 才有办法解决;不仅耗时,又增加公司的技术成本。Rethink Robotics 的机器人自动除错,更容易与产线接轨、更能简单在制造厂运作。
 
除此之外,Rethink Robotics 的机器人不如以往工厂与工人分开作业;Rethink Robotics 的机器人能够利用感测器,测出组装机器应该施加的力量。如此一来,机器人就能屏除安全问题,让人类跟机器近距离合作,使产线制造过程更顺畅。
 
 
Rethink Robotics 在生产期间共推出两台机器人型号,Sawyer 和 Baxter。
 
Sawyer 是独臂型号,只具备一支机器手臂的特性打造了便宜、省空间的特性。相比 Sawyer,Baxter 则是为了追求高效、资金充足厂商制成;然而因为具备双臂特性,因此使用空间较大、价格相也对昂贵。
 
据 MIT 报导 ,创办人 Brooks 认为这个自我学习的技术将会大大改变工业用机器人的未来进程;再一次与 MIT 的访问中他提到:
 
“我们改变了机器人在产业的未来与位置。我们不仅将机器人拉出机房,放在人类旁边与之近距离工作,也缩短机器人修正行为的时间成本,以后不用再为了小错误整天写 Code 了。”
 
机器人大卖的世界中,Rethink Robotics 为什么应声倒闭?
 
既然 Rethink Robotics 的技术领先该领域,那为什么 Rethink Robotics 最后会沦落于「倒闭」的惨况?
 
其一理由不外乎是金钱压力。虽然工业用机器人的需求急速上升,但是显然 Rethink Robotics 的机器人并不受各产业亲睐。Rethink Robotics 的销售额趋平缓甚至降低,这都导致公司于 2018 年苦撑不下而走向倒闭之路。
 
其二理由就与技术层面相关。要让机器人在人类员工中正常工作看似简单,但简单的事实却要求相对大量的技术水平。拿最简单的两个动作,拿东西跟放东西来说。机器人放东西需要最先进的机器视觉辨识系统,以免一直抓空气;拿东西要求的就是高度精准的机器平衡系统,以免造成产品受损率不降反升。然现下科技技术是无法满足 Rethink Robotics 对机器人的所有需求;所以导致脑子想很快但身体却跟不上的状况。
 
Rethink Robotics 黯然收场不代表机器人技术将逐渐退步;这只代表机器人创新还未发展成熟。AI、机器人、物联网都还是未来的重点项目,Rethink Robotics 不过提醒我们,机器人领域创新有多困难罢了。







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