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职场AI的“1984”

字号+ 作者:那福忠 来源:brain 2018-04-05 13:30

亚马逊就有一个专利手环,戴在员工的手腕,看管员工用手从架子上取货的动作,如果发现错误或浪费,手环就会告诉员工矫正,如果拿错了货,手环就会响起来


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1949年,一本着名小说《1984》,描写以伦敦为中心的“大洋国”,全体人民受到高压极权的统治,自由遭到剥夺,思想受到箝制。人工智能已成为科技主流,会一步步带领大家走向“1984”年吗?
 
英国文学家乔治 ‧ 奥威尔(George Orwell)在1949年写了一本着名的警世小说《Nineteen Eighty Four》(1984),说1984年以伦敦为中心的“大洋国”,全体人民受到高压极权的统治,处于一个无所不在的“大兄弟”(Big Brother)监控之下,自由遭到剥夺,思想受到箝制,人性遭到扼杀,生活极度贫乏、极度单调。 已经成为科技主流的人工智能(AI),会一步步带领大家走向乔治˙奥威尔的“1984”年吗?
 
乔治 ‧ 奥威尔与他的小说《1984》。 AI不但成为流行的名词,已经是我们生活的一部份,上网搜寻、跟机器人对话、语言翻译、脸孔辨认,甚至卖房子。有一家房地产中介,用AI从大数据很快的找到的买主,不用销售人员,把中介费降低到2-3%,不再是一般的5-6%。
 
除了生活,AI更快速的进入到职场,人力雇用、工作管理、市场预估、客户服务,甚至员工可能离职的征兆都会发出警讯。跨国顾问公司麦肯锡预估在未来的20年,AI单用在市场、销售、供应炼上,就有2.7兆美元的产值。职场用AI自然是为了减少人力,对不能减少的人力,就要增进工作效率。
 
亚马逊就有一个专利手环,戴在员工的手腕,看管员工用手从架子上取货的动作,如果发现错误或浪费,手环就会告诉员工矫正,如果拿错了货,手环就会响起来。专利是拿到了,什么时候戴在员工手腕还不知道,如众所周知,亚马逊已然对员工有较严的管理,如果手环能提升出货的速度,不知是否可以让紧绷精神的员工放松一点。
 
不同的职场用AI在不同的地方,像从MIT媒体试验室脱离出来的新公司Humanyze,用行为科学分析工作场地与人互动的关系,用AI协助企业做最好的安排,每一员工配戴智能职员证,收集在办公室的走动路线,以及与同事接触的情况,同时结合员工的行事历、邮件数据,判断办公室的格局与员工是否适合团队工作。
 
另外有软件透过员工的职场简讯App,经理可以知道员工多快完成交代工作。用AI过滤报销的金额是否浮滥,加班的时数是否合理。用软件纪录员工在计算机打的每一个键,来检测员工花在工作上的时间。用AI过滤员工在职业团体的活动,甚至员工的社群网络举止。AI可以监听客服对话,对员工响应的速度与亲和态度打分数。类似的职场AI不一而足。
 
AI的发展刚起步,用在职场提升工作效率,增加作业能量,但对工作人员细微的管理、或说是深入监视,是不是倾向奥威尔的“1984”年?
 
在职场工作受到监视由来已久,但AI的监视可以快速容易收集大量的数据,不无涉及隐私之嫌,尤其是脸书泄漏个资引发的后座力越演越盛,原来从简单的登记资料可以连接到几乎所有的网上活动,更教人心存恐惧。
 
 职场AI另一个负面效应是偏袒。AI是我们人设计的,也就是考虑许多因素的结合,错综复杂难的结构,即使不是故意,也难以考虑周全,致AI在运作上偏袒无法避免。个人资料中的邮政编码常被AI使用,因为这个号码暗示了贫富、教育、治安、族群等多种因子,运用其一就波及其二,住在偏远地区就可能暗示贫穷。
 
职场的主力是人,用AI的数据管理人的举止,对整体的效率与产能自然有很大的帮助,但对工作人员的人性面考虑、甚至压抑,有越来越多的人呼吁正视。微软执行官Satya Nadella就直言,从事技术发展的人,有责任要避免“1984”的反乌托邦(Dystopian)未来。
 
AI更进一步发展,是不是会让职场更接近“1984”,迫使更多的人被进入工作?恐怕没有人确切答案,仅能寄望于让大家都能遵守的AI伦理规则,早日完成实施。不尽想起了Stephen Hawking(史蒂芬 ‧ 霍金)的一句话:
 
全面的AI发展可能促成人类的末日。它们会自己动手,以前所未有的速度重新设计自己,人类缓慢的生物演进无法与之竞争,终会被取代。
 
*本文取材自2018年4月2日「那福忠西海岸数位随笔(45)」:职场AI的“1984” 对本文有任何看法,欢迎 E-Mail:frank.na@gmail.com 给作者,分享您对本文的看法。











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