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增强现实 (AR) 雷声大雨点小 究竟卡在哪些障碍?

字号+ 作者:汤淑君 来源:udn 2017-12-08 08:29

除了苹果之外,Google母公司Alphabet、脸书、微软、IBM等公司,也已押注于这个他们认为是科技业下一个杀手级应用


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https://www.pexels.com/photo/girl-wearing-vr-box-driving-bicycle-during-golden-hour-166055/


美国巴隆周刊(Barron's)报导,科技巨人皆已纷纷押注增强现实(augmented reality,VR-MR/' target='_blank'>AR)技术,但AR市场要起飞仍有重大的障碍尚待克服。
 
今年6月,苹果公司发表新技术,称为ARKit开发工具包,供开发者为苹果移动装置打造AR应用程序(App)之用。苹果执行官库克上月在财报法说会上说:“简言之,我们相信,增强现实将永久改变世人使用科技的方式。”
 
除了苹果之外,Google母公司Alphabet、脸书、微软、IBM等公司,也已押注于这个他们认为是科技业下一个杀手级应用。亚马逊上周也搭上这股热潮,宣布推出「Sumerian」新平台,供开发者打造AR、虚拟现实(VR)与3D应用程序。
 
游戏业并不是唯一摩拳擦掌准备在AR淘金热中大赚一笔的产业。AR潜在的应用五花八门,例如应用于职业训练、取代操作手册(例如奔驰汽车)、零售购物(例如软件公司Zugara的技术)、零件组装(例如波音公司)以及其他重要产业都把AR看作是潜在金矿,寄望AR协助带动获利和营收成长。DHL估计,AR辅助的拣货作业可提升效率25%;可口可乐、西门子等公司也宣称,采用AR强化的装配线、远程专家协助和客户服务,大大地提升生产力、劳工效率和安全性。
 
沉浸式数字技术研究公司ARtillry估计,到2021年,企业AR市场规模将从2016年的8.29亿美元激增到477亿美元,而同时期AR消费者市场规模将从9.75亿美元扩增至158亿美元。
 
据AR与VR顾问公司Digi-Capital预测,到2019年初,多达9亿支/台智能手机和平板计算机都将具备支持AR的功能,可使用以苹果ARKit、GoogleARCore或脸书Camera Effects技术为基础开发而成的AR App;到2021年,支持AR的移动装置可能增加到30亿部。
 
但巴隆评论指出,事实上,今春苹果开发者大会上对AR美丽新未来的亢奋感,到9月苹果发表iPhone X时已几乎烟消云散。讨论ARKit的声音变得微弱了,一些开发者甚至公开抱怨开发AR App的费用是沉重的负担。
 
这也正是拖慢AR革命的原因之一。
 
《第四波变革:增强现实与人工智能如何改变一切 》(暂译)合著者伊兹瑞尔(Shel Israel)说:「许多人太兴奋,但你必须先屏息等待,等它在一些领域从构想转化为实际。」
 
毕竟一些突破性的技术需要时间、金钱发展,而且更重要的是,也要等消费者准备好采用,才会水到渠成。目前而言,AR和VR、AI(人工智能)、物联网(IoT)等新兴技术一样,都尚未臻成熟。
 
不过,AR未来的发展潜力是无庸置疑的,因为企业和相关厂商持续努力在克服重重的技术障碍。 IBM华生、AR/VR实验室产品经理卡特说:“我们还有一段路要走,无论是硬件、软件,尚无标准的操作系统。”
 
广泛采用AR的进度落后,主因是难以制作高画质的内容。“精灵宝可梦”(Pokemon Go)手游虽掀起一波热潮,带给广大消费者AR魅力初体验,但要从简单的“2D AR”智能手机平铺迭加应用,跃进到3D高画质和如相片般逼真的AR绘图,套句数字与社群媒体公司Attention Span Media执行官麦克修的话,将是一场“浩大工程”。
 
成本高昂是另一大障碍。一名AR/VR内容开发者向麦克修透露,要营造良好的AR App或体验,大约需要花费25万美元制作,更别提开发者还需投资1,000至1,500美元购置一副AR头戴装置。
 
目前的硬件设计也有大幅的改良空间。微软的HoloLens似乎太大、执行速度太慢而且外型笨拙,但可望打入较广泛的市场;Meta AR的头戴装置颇获好评,但尚未触及广泛的群众;Snap的Spectacles外型堪称适当,但尚未能提供理想的使用者体验。
 
话虽如此,已有一些令人鼓舞的迹象浮现。Google正发展出一种应用程序编程接口(API),允许广告主将AR和VR融入广告内容。苹果iPhone X脸部辨识功能若能用来投射AR影像,也可能加速AR市场起飞。苹果据说也正着手研发一款AR头戴式装置,而ARKit和ARCore有助于开发者压低制作AR内容的成本。
 
问题是:还要AR迷等多久呢?








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