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AR、VR、MR...现实究竟是什么?

字号+ 作者:Srinivas Panapakam 来源:eettaiwan 2018-03-28 22:20

我们正处于AR、VR、MR和其他任何可称之为‘R’的技术转折点。过去10年来究竟发生了哪些变化?当我们回头看看,目前的一切似乎与2007年开始研究智能眼镜时的基本概念没有太大的变化,但事实上,一切都不一样了…


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我们正处于A R、V R、M R和其他任何可称之为‘R’的技术转折点。过去10年来究竟发生了哪些变化?当我们回头看看,目前的一切似乎与2007年开始研究智能眼镜时的基本概念没有太大的变化,但事实上,一切都不一样了…
 
过去十年来是一段非常有趣的年代,我清楚地记得就在2007年时,我们才开始为一家客户开发头戴式显示器(HMD)装置。当时,这家客户提出了一个有趣的想法,他们希望将笔记本电脑屏幕上看到的内容呈现在眼镜上,并可透过语音指令进行控制和操作。就像把计算机戴在头上一样,只需用你的语音指令控制它,而不必手持或动手操作,就能进行各种任务。如果你回头看看就会发现,如今的一切似乎与2007年的基本概念没有太大的变化,但事实上,一切都不一样了。
 
时至今日,如果你回头看看就会发现,目前我们正处于增强现实(Augmented Reality;A R)、虚拟现实(Virtual Reality;V R)、混合实境(Mixed Reality;MR)和其他任何可称之为‘R’的技术转折点。过去10年来究竟发生了什么变化?当我们在那个美好年代开始研究智能眼镜时,整个想法就是实现一种可以戴在头上的硬件,让它像计算机一样运作、透过语音指令执行,并在其上安装Windows。没错,我们开发出的首款眼镜就搭载了Windows Embedded OS!Android当时还没开始流行呢!到了2009年和2010年国际消费电子展(CES)首次展示类似的产品原型时,旋即成为众所瞩目的焦点,这可说是一项重大的成就。当时这款独立的硬件已经具备显示照片、播放视讯等基本功能了。
 
Google Glass智能眼镜的出现,让整个世界开始注意到这项技术的存在。对于Google而言,Google Glass 1.0或许不算是一项重大的商业成就,但它以一种普罗大众都能理解的方式呈现这项技术,对于智能眼镜领域带来了一大贡献。
 
而今这一切起了什么变化呢?我认为任何技术或产品之所以能成功,必须融合许多方面的共同进展,包括:
 
1、一款好的硬件平台;
2、软件;
3、物有所值;
4、现实世界应用案例:我为这部份最重要,因为它应该有助于改善使用者的生活。它可能是用于为营运业务或是一般人的日常生活处理一些重要问题。而在产品和服务最终成功时,它应该对于生活质量或致力于解决的问题发挥影响力。
 
那么,今天我们有些什么成就是十年前还没有呢?
 
1、硬件发展成熟。各种基于VR-MR/' target='_blank'>ARM的平台提供了PC级的性能;
2、软件增强了且经过现场测试。我们其实已经能为智能眼镜提供在PC上拥有的各种功能了;
3、还有更多的应用程序(app)!目前业界也已经有为A R、V R和MR领域编写app的广大社群了。

但还不仅止于此。我们实际上拥有许多能够影响或改变人们生活的现实世界用例。
 
人工智能(AI)、机器学习和分析等领域的先进研究,大幅提升了这些产品的演进方式;智能眼镜与云端之间的无缝连接,让这些装置和应用在现实世界中用于解决实际问题的方式发生了巨大变化。
 
那么这些眼镜所能解决的现实世界问题是什么?当然有着无数的可能性。我可以列举出像工厂、技术支持、先进工程支持、供应链管理、航空、医疗等一连串的列表,甚至是让视觉障碍者重见光明并展开正常生活等重大的问题与成就。这并不是空想,我们将会看到这一类智能眼镜的大规模部署,最终克服我们今天无法解决的失明等问题。
 

至于上述的各种日常生活问题呢?如何透过A R/V R/MR技术来解决?这毕竟是一个巨大的范围,让我们先从几个真正有所改变的领域谈起。
 
在当今的电子商务时代,供应链可能是最大的挑战之一。在今年的感恩节期间,美国的在线购物首次超过了实体店内购物。电子商务和亚马逊(Amazon)改变了消费者的购物方式。而今在在线购物发展至转折点之际,下一波必须掌握的又是什么?第二天交货已经落伍了。消费者如今想在购买商品的同一天实际触摸和体验,同一天交货可能吗?
 
你曾经想象过搬运庞大库存导致的物流梦魇以及完成任务所需的劳动力吗?包括DHL和FedEx等国际快递公司已经展开试验计划,评估从仓储规划到运输优化与最后一里交货的整个供应链流程中使用AR的可能性。
 
想象一下在占地数十万平方英呎的巨大仓库中,如果能引导人员直接取得包裹,而不必四处张望,可以猜到能节省多少时间。事实证明,使用智能眼镜的视觉拾取比一般的手动寻找可提升高达25%的效率。在传统的人力取货过程中,工作人员必须凭着报表列表和手持扫描仪在仓库中来回搜寻和挑选包裹。而在采用视觉拾取时,工作人员戴着智能眼镜,透过AR技术可为其提供有关选取哪些货品及其放置地点的视觉指示。
 
如今看看下一个阶段,RFID标签已经很普遍了,成本不超过几美分。每个货物包装上都附加一个RFID标签,只需搭配读取器以及智能眼镜上的视觉指示,就能成为一项成功的解决方案。
 
进阶的远程技术支持则是另一个有着巨大潜力的领域,只消几天就能实现投资报酬,而不必等待几个月或几年。石油、天然气和航空等特殊产业面临着劳动力老龄化的处境。据估计,航空业将因员工退休而失去大量专家。这些专家无法再前往远程查找错误或解决问题。而这正让智能眼镜得以派上用场。一旦设备发生问题或出现技术故障,专家们可以指示远程的现场工作人员戴上A R装置评估情况,并使用AR的语音指示和影像等功能帮助他们解决问题。这让现场的一般员工就能承担组装和维修的任务,从而节省了特殊培训的时间与程序。
 
这些只是几个例子,A R/V R/MR技术提供的可能性是无止境的,我们只是看到了冰山一角!
 
编译:Susan Hong
 
(参考原文:Augmented reality, virtual reality, mixed reality... What is the reality?,by Srinivas Panapakam)










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