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红火的名词物联网到底是什么?物联网的历史回顾

字号+ 作者:陈瑞霖 来源:technews 2016-06-24 11:17

物联网可说是近来科技界最红火的名词了。不论是芯片商、软件商、还是创投,都可以跟物联网扯上关系。而在中国也有同样的感觉,各家厂商纷纷把握能挂勾的机会。

 

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物联网(Internet of Things, IoT)可说是近来科技界最红火的名词了。不论是芯片商、软件商、还是创投,都可以跟物联网扯上关系。而在中国也有同样的感觉,各家厂商纷纷把握能挂勾的机会。Gartner 预测到了 2020 年,透过物联网相连的装置将达到 260 亿台。
 
也许是感到物联网的旋风,或者被合作厂商问到烦了吧,不少厂商纷纷推出针对物联网的产品或服务。
 
物联网是指每件东西,不论是一般物品、人,还是动物,都有配 UID(unique identifiers),彼此之间能透过网络互相传输数据,不必再靠人与人或是人与机器的互动。传统上机器与人类互动,未来将是机器对机器的互动,完成多样的工作。
 
物联网的名称由来
 
物联网的概念老早就有了,科幻电影中未来世界的场景,主角一回到家,空调已运作一段时间,室内已经是最适合的温度,或者浴室中已经泡好热呼呼的洗澡水。如今科技的进步让物联网能从概念走向实务,像是嵌入式装置愈做愈小,效能也愈来愈好,很容易在电器上加上物联网的相关设备。或者是制作传感器的成本日益降低,在住家或是办公室放环境监控的传感器也不会太贵。而通讯速度和大小也愈来愈好。
 
1999 年,Kevin Ashton 首先提出物联网这个名词。当时 Ashton 为 P&G,开始引入 RFID 管理 P&G 的供应链。2009 年 他在 RFID 期刊回忆当年情况,即使到现在,网络上的信息仍需靠人类输入,不论是透过打字、录音、照相,或是扫条形码。
 
除了 Ashton 之外,同一年 Bill Joy 提出六个网络中的装置与装置联机(Device to Device),着重在工业生产,无人工厂的应用。
 
物联网这名词虽然是 1999 年提出,但实质的运用有好几十年的光景。1980 年代的卡内基美隆大学,有一群程序设计师不想每次下楼买可乐时,售完只能看着可乐机空手而回,或者是不够凉的可乐,他们就把可乐机接上网络。他们写程序监视可乐机可乐瓶数量,以及是否是冰的可乐。偷懒真的是很多技术的驱动力。
 
各位可能想不到一开始 RFID 会被拿来当物品跟物品的通讯方式.现在主要的通讯方式是 Wifi、NFC、低功率蓝牙等。原先担心连上网的物品 IP 地址不够用,在 IPv6 出来后,也不用担心了。愈来愈多的新技术出现,使得原先只是概念的物联网得到实践的可能。
 
家电设备接到网络一直是大家的梦想,但你知道第一个插上网络的家电是什么呢?1989 年,INTEROPnet 展览昭告天下,如果有人能够将烤面包机接上网络,他将获得高额奖金。而有人接受挑战。来年 John Romeky 和 Simon Hackett 成功将烤面包机接上网络了。不过还是需要有人将面包放进去,1991 年有改良机型,用机器手臂放面包进去。
 
1999 年,由 Andy Stanford-Clark 和 Arlen Nipper 制订,机器与机器沟通的协议,MQ Telemetry Transport(MQTT)问世。如今这套协议出现在你想不到的地方--Facebook 聊天软件。
 
家里最重要的家电冰箱,也有企业动脑筋到上面。2000 年 LG 推出连上网络,借助条形码和 RFID 扫描物品,记录冰箱里有什么。
 
不过到了最近几年,物联网才从概念,转变成有实体产品的状况。我们看到 Google 收购 Nest,布局物联网,而做灯泡的飞利浦则是推出能用手机 App 控制的 Hue LED 灯泡。大家开始往家庭走,希望能让一般人感受到物联网概念带来的便捷生活。

 
 

 
物联网其中的应用--智慧城市,常成为政府挂在口中的愿景。不论是住家的尺度,还是大到城市的尺度,都是需要传感器,替大家收集数据,因此传感器厂商在物联网中的角色相当重要。西班牙探测器厂商 Libelium,推出的信息图表 Libelium Smart World,描述城市生活或是生产活动,无处不在的探测器。
 
物联网概念很多人提过,都是希望计算机能够变型到与日常生活用品水乳交融,以致于无法分开。无人工厂及智慧家庭的概念,吸引不少人目光。假如真的实现,真的会革新人类的生活和工作。之后我们会从几个应用面向,还有可能隐忧,来探讨物联网可能的发展。






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