发展

对物联网设备而非软件的新重视反映了科技界的巨大转变

字号+ 作者:Vishnu Andhare 来源:物联之家网 2019-02-17 23:12

物联网的成功不仅仅是通过连网棱镜复制现有的商业模式,它还依赖于发展强大的价值链和生态系统。

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编译:骄阳


硅谷知名投资者马克·安德森(Marc Andreessen)在2011年提出了著名的观点“软件正在吞噬世界”。在2011年,我们的日常生活似乎充满了先见之明,因为软件继续在一个又一个行业中崭露头角。
 
当然,人们很容易想到优步或Airbnb(爱彼迎)等熟悉的例子。另外,即使是传统的工业公司也正在把自己变成软件巨头。富士通通过其Akisai云,为农业生产管理提供了基于SaaS的解决方案;通用电气(GE)的数字产品实时分析机器数据,以提高生产力并创造新的商业机会。
 
即使在物联网领域,软件仍然位于技术堆栈之上,与物联网生态系统中的其他两个主要领域(传感器和网络连接)相比,应用程序显然更受人注意(和投资)。
 
然而,这种情况已经开始发生变化。如今,物联网行业正在更加关注底层硬件——计算、网络连接和传感器技术,它们共同支持物联网应用。的确,说到物联网,我相信我们正处于“硬件复兴”的黎明之中。
 
随着物联网渗透到我们生活的各个方面,这一趋势正在加速,尤其是在智能家居和智能汽车等领域。许多软件公司已经意识到,如果想在软件平台上获得客户,就可能需要构建自己的硬件设备。这种全堆栈方法在亚马逊的智能音箱和Snap的智能眼镜等硬件设备中尤为明显。
 
对物联网设备而非软件的新重视反映了科技界的一个巨大转变,这是由诸如芯片系统、智能手机的采用、无处不在的连接和3D打印等因素驱动的,这使得原型制作更便宜、更快、更容易,而低成本计算机(比如10美元的树莓派)和传感器的使用更是加速了这种转变。此外,风险投资者提供的资金也越来越多,如Bolt、Lemnos Labs、SpringBoard和New Labs,它们都致力于硬件创业。而众筹则是另一种比较流行的种子资金来源。
 
像大多数技术转变一样,硬件复兴也正在分阶段进行:
 
第一阶段:使“哑”设备智能化的最快和最简单方法是通过网关或平台将其连接到互联网。一个例子是泵类制造商,如Flowserve,通过使这种设备能够进行无线连接和监控,提高了现场设备的“操作意识”。
 
第二阶段:使硬件变“软”,并将其用作“平台”,以产生服务性收入,是下一个合乎逻辑的步骤。当您想到可穿戴设备,比如Fitbit,或者智能家居设备,比如亚马逊智能音箱或Nest智能温控器时,您购买它不是为了它是什么,而是为了它可能是什么。这些设备像智能手机一样支持丰富的应用,它们开启了一系列新的物联网服务。
 
第三阶段:物联网最先进的用途是将强大的硬件和软件结合起来,为边缘产品增添真正智能。协作机器人( cobots )就是很好的例子,它们在共享的工作空间中与人类物理互动,比如Marble机器人和自己动手组装的无人机Flybrix。在过去,这些智能设备用于工业和玩具应用,但随着它们更多用途的开发,这些智能设备越来越成为主流。
 
这些阶段中的每一个都将为硬件复兴做出自己的贡献。但需要说明的是,并非所有硬件产品都需要经历这些阶段,甚至连接互联网。
 
传统硬件供应商,如飞思卡尔、英特尔、TI、Broadcom、高通、STM和三星,正在积极推广自己的物联网硬件生态系统。谷歌运营着世界上最大的计算机网络,开发了自己的定制芯片Tensor Processing Unit,专门用于运行其深度神经网络。谷歌认为,这种高效芯片是让人工智能更实惠的关键,尤其是对于那些依靠机器学习取得成功的企业而言。
 
随着闪电般的变化速度,环顾四周很难看到接下来会发生什么。然而,在这种不确定中,我们应该记住美国计算机科学家艾伦·凯说过的话,他说,“真正认真对待软件的人,应该制造自己的硬件。”
 
物联网的成功不仅仅是通过连接棱镜来复制现有的商业模式,它还依赖于发展强大的价值链和生态系统。正如云计算带来了软件行业的SaaS转型一样,硬件公司现在有潜力支持丰富的物联网应用,并建立独立于周期性产品销售的经常性收入。
 
虽然近年来应用程序变得更加性感,但硬件仍然令人兴奋,因为除非我们生活在矩阵里,否则我们仍然需要物理技术来与世界对接。硬件初创公司现在看起来很像以前数字时代的软件创业公司——同样拥有吞噬世界的能力。



延伸阅读:


物联网安全:硬件还是软件可靠?
 
超越“物”的思维模式:物联网蓬勃发展的关键因素
 
物联网如何催生更好商业模式

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