发展

云端厂商 在物联网的动向与布局

字号+ 作者:刘耕睿 来源:chinatimes 2018-05-27 09:34

随着云端已逐渐深入企业根基,规模化和成本成为企业用户的重要考虑,云端厂商也开始进入杀价竞争和功能齐全度的比拚,加上物联网应用的兴起,多元的需求开始快速增加,企业用户不仅要将系统上云端,还开始要求利用云端进行多样化的物联网应用开发


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本文作者为拓墣产业研究院研究员刘耕睿



自从云端概念兴起,云端储存和云端计算等功能开始蔚为风潮,云端厂商拥有越来越大的市场话语权和驱动市场的力量,其中以公有云厂商最为显着,凭借着庞大的软硬件资源在市场中逐步获得优势,加上云端计算需投入的资源十分庞大,真正能存活下来的只有少数,如AWS、Microsoft、Google、IBM与阿里云等。
 
随着云端已逐渐深入企业根基,规模化和成本成为企业用户的重要考虑,云端厂商也开始进入杀价竞争和功能齐全度的比拚,加上物联网应用的兴起,多元的需求开始快速增加,企业用户不仅要将系统上云端,还开始要求利用云端进行多样化的物联网应用开发,进一步优化开发成本和快速上线的能力。
 
由于同时面临既有业务的价格竞争,以及新兴业务的多元化需求,云端厂商已无法如过往高高在上,必须将既有的云端业务延伸至边缘端,并建立更完整的架构和创建更多功能,以及开发相对应的工具给使用者。以下便以欧美和中国的首要云端代表厂商Amazon和阿里巴巴为例说明。
 
(一)Amazon

 
从电子商务出发 希望更接近消费者
 
Amazon在发展物联网业务中,最初是以电子商务为中心向外延伸,例如Amazon Dash Button系列产品,便是利用极简易的操作方式与极低成本,让消费者得以快速添购家中生活用品,成功为Amazon打响物联网市场的第一枪。
 
但Amazon并无止步于此,为了以更人性的方式接触消费者,同时更深入了解消费者样貌,Amazon推出智能音箱Echo,并在往后几年持续推出系列新产品。该系列不仅热卖,也让主流科技大厂竞相推出类似产品。
 
Echo与背后的语音助理Alexa不仅让Amazon成为智能音箱市场引领者,更让Amazon找到切入智能家居的方法。
 
而Amazon更将Alexa以完全独立的软件,提供给有意导入语音助理的硬件开发者,让各类产品都有机会结合语音助理来提升产品价值。2017年底更宣布推出Alexa for Business服务,正式进军商业服务市场,企业员工可利用Alexa下达指令,例如打电话、检视行事历、设定提醒事项、待办任务与查询公司系统,或操作办公室照明开关等硬件设施。
 
云端才是 Amazon价值所在
 
其实,Amazon最有价值的是带动以上一切服务的AWS(Amazon Web Services)云端业务,AWS目前已是全球云端服务IaaS(Infrastructure as a Service)市场龙头,市占率高达4成,且营收持续上升,俨然已成为Amazon旗下最有价值且保有高成长性的业务。
 
AWS拥有快速开通和随开随用的优势,且具备丰富的云端功能,而快速更新迭代也是AWS能快速崛起的关键。其中,AWS IoT是现今AWS布局物联网市场的关键业务,从2016到2017年都有许多关键产品发表,逐渐补齐AWS在物联底纹层和边缘端较欠缺的服务与开发工具,使其能延伸云端业务既有的市场优势。
 
发布AWS IoT 逐渐往边缘端迈进
 
AWS于2015下半年率先发布AWS IoT平台,专门解决连接、管理与操作大量设备时遇到的困难,并可协助企业客户将IoT数据顺利串接到AWS既有的服务。随着越来越多产品释出,AWS IoT更细分AWS IoT Core、AWS Greengrass与Amazon FreeRTOS等产品服务。
 
2016年底推出的AWS Greengrass目的在解决物联网开发过程中可能遇到的联机问题,以及提升边缘计算能力。AWS Greengrass由AWS Greengrass Core、AWS Greengrass SDK与AWS IoT Device SDK组成,让物联网装置可在本地执行计算、传讯、数据快取与同步操作等功能。开发者可将AWS既有的编程服务精简和小型化,并结合AWS IoT Core和AWS Lambda函数(将云端计算能力带往边缘端),并搭配Device Shadow(装置断网后仍能对装置进行远程控制功能)进行装置状态的监控和维护。最新一代AWS Greengrass也加入机器学习(Machine learning)的推论(Inference)功能,让用户可将在云端建置和训练的模型,于Greengrass Core装置的本机执行机器学习推论,借助边缘端计算能力的提升和联机管理的弹性,让用户可简化物联网架构的复杂度,并强化边缘端的智慧能力。
 
推出专属物联网之装置操作系统 补齐最后一块拼图
 
紧接AWS IoT Core和AWS Greengrass之后,AWS于2017年底推出最新Amazon FreeRTOS,是适用于微控制器(Microcontroller)的操作系统,可让小型和低功率的边缘装置易于进行程序设计、部署、保护、连接与管理。如果说AWS Greengrass是从AWS IoT Core再往边缘端机器应用的专属软件,那Amazon FreeRTOS便是比AWS Greengrass再更往前端的感测端(IoT Sensor Node)嵌入操作系统技术。
 
相较AWS Greengrass,Amazon FreeRTOS更靠近终端装置,且规格要求更低,应用范围包含穿戴装置、电表与传感器网络等以微控制器为主的连网装置。目前AWS提供Amazon FreeRTOS Qualification计划,确保用户选择的微控制器可支持Amazon FreeRTOS相关完整服务内容,且可与AWS Greengrass和AWS IoT Core紧密整合。
 
AWS产品趋近完善 竞争者紧追不舍
 
从上述产品演进来看,AWS于物联网的产品布局已近完善,加上云端服务相当完整,可给予用户一条龙式的服务体验,许多厂商在发展新创物联网测试或物联网业务初创时,皆以AWS作为优先考虑。
 
但目前在公有云市场市占第二的Microsoft亦不遑多让。与AWS最大不同在于,Microsoft除了发展Azure公有云服务外,特别着重混合部署策略,例如近年推出的Azure Stack即获得不错回响。加上Microsoft还有SaaS、PaaS与Windows操作系统等产品,在物联网领域也与多方企业合作,并建立各区域生态系,可见两大云端厂商在物联网的竞争仍是相当激烈。
 
(二)阿里巴巴
 
1、5年百亿台联网设备展决心
 
阿里巴巴于2018年3月底举行的深圳云栖大会间,宣布将全面进军物联网,成为电商、物流、金融与云端计算后的主要发展市场,同时宣布多项物联网合作案,更设定未来5年将连接100亿台设备的目标。
 
阿里巴巴从互联网起家,并于2009年创立阿里云(Alibaba Cloud),快速攻占中国云端市场,目前在中国市占率接近50%,位居第一。阿里巴巴更开始以阿里云切入物联网市场,成立阿里云IoT,并致力成为物联网平台和生态系的掌权者。
 
2、先推物联网套件,后建物联网平台
 
阿里云紧接AWS脚步,于2016年发布协助物联网开发者进行客制化物联网解决方案的物联网套件,主要功能包括设备接入阿里云、设备管理、设备安全、储存数据与规则引擎导入,其中物联网设备必须先获得阿里云物联网套件认证证书,才可与IoT Hub连接,在相对安全的管理下支持多种通讯协议传输(如CoAP和MQTT),亦支持多种对外网络方案(如2/3/4G、NB-IoT与LoRa)。
 
然而,物联网牵涉范围广,仅有物联网套件并无法成功拓展至各行各业,因此2017下半年阿里云再次推出Link物联网云平台和AliOS Things物联网操作系统。Link物联网平台最主要目标是将物联网平台、物联网市场与物联网标准紧密结合,让物联网基础建设更全面,并朝向垂直应用领域发展。Link平台目前也向生活、城市与工业三大领域进行深化。
 
针对物联网开发的AliOS Things轻量级实时操作系统(RTOS),主打简易开发、云端一体、丰富组件模块、连接能力(目前支持Wi-Fi、BLE与LoRa)与安全防护等关键能力,且在推出不久后便已实行开源,让开发者在应用上更具弹性。
 
随着物联网套件、AliOS Things与Link平台的推出,再加上阿里云持续在既有云平台上推出针对物联网需求的新功能,皆让阿里云整体开发更为完整。
 
例如2017年推出的HiTSDB(高效能时序数据库),便是试图解决物联网装置持续增加所衍伸出的实时传输和储存写入等问题。
 
3、扩建生态圈与市场化服务
 
阿里云利用从云端延伸至物联网终端的方式,持续推出相对应的开发工具,同时不断完善生态圈。2017年中阿里云成立IoT合作伙伴计划联盟(IoT Connectivity Alliance,后皆称ICA联盟),成员涵盖芯片、模块、安全、传感器与品牌厂商等,例如Panasonic、Haier、Qualcomm、美的、Gemalto与Bosch等等,主要发展项目为智能城市和智能生活。
 
为了让联盟和生态圈参与者在创新发想的商业化过程更加顺利,阿里云也推出LinkMarket。ICA联盟成员或合作的系统整合商、解决方案商、设备模块商与软件服务商,都可在LinkMarket直接上传成功案例,并展示给客户,另外也与阿里巴巴旗下淘宝和天猫结合,最大化LinkMarket的效益。
 
4、结合自身集团优势,巩固市场地位与话语权
 
阿里巴巴是从云端角度切入物联网市场,并利用物联网套件和平台来接触终端厂商与了解市场需求。
 
随着终端生态圈建立完善,并利用自身在电子商务的强大优势,阿里巴巴将物联网市场化服务纳入掌握范围内,显示其在中国物联网市场布局已相当完整,未来将持续深化不同场域的垂直应用,例如智能工厂和智能城市等,进一步成为垂直应用场域的生态系推动者。
 
小结
 

(一)抢攻物联网市场,云端厂商快速扩建各项功能与平台能力
 
云端厂商意识到单纯的云端储存、云端计算,无法掌握物联网广大的用户群和开发者需求,且物联网领域过于广泛,云端厂商亦没有能力针对各垂直应用领域投入大量资源进行开发,因此势必得先走向平台化,以提供便利且功能完善的基础建设。
 
因此,等建立起通用性、功能性高的平台,又有客制化开发能力时,才有机会在各垂直应用领域持续深化,这也是目前几大云端厂商的策略主轴。
 
(二)云端厂商将着重边缘端开发
 
现阶段各大云端厂商大致都已建立自家物联网平台,亦为用户提供多种人工智能应用,但未来物联网将有相当多操作与反馈发生于边缘端和终端,云端厂商势必得多加着墨。
 
目前AWS、Microsoft与阿里巴巴皆推出边缘计算架构和解决方案,考虑物联网场域的多样性和复杂度,各厂商在边缘计算的投资与开发势必有增无减。









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