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物联网的真正革命性,不在省钱,而在于你可以对顾客做出全新的承诺

字号+ 作者:陈良榕 来源:天下杂志 2017-07-17 09:19

伊梅特是美国在物联网领域的头号旗手,他以在自家出品的喷射引擎和货运列车,装置数千万个传感器所累积的经验,提出著名的“1%的威力”论述。 他认为,物联网可让各产业效率提升1%,看来不多,但累积起来威力惊人。


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提升产业效率、增加企业获利只是基本,物联网准确预测事故状况的可靠性,让西门子、沃尔沃汽车等公司攀上服务的最高境界,一举掳获消费者的信任,甚至将颠覆现有产业。
 
四月十日,通用(GE)宣布出售集团旗下价值二六五亿美元的大部份房地产及金融资产,董事长伊梅特(Jeffrey Immelt)宣誓要重新专注制造本业,凸显他对物联网未来的十足信心。
 
伊梅特是美国在物联网领域的头号旗手,他以在自家出品的喷射引擎和货运列车,装置数千万个传感器所累积的经验,提出著名的“1%的威力”论述。 他认为,物联网可让各产业效率提升1%,看来不多,但累积起来威力惊人。
 
以飞机燃油为例,1%的效率提升,便可让航空业一年多赚三十亿美元。 而这数字正是2013年全球航空业的获利加总。
 
当《天下》专访西门子移动数据服务总监克瑞斯(Gerhard Kress)时提问,西门子的物联网经验,是否与它的美国对手类似?
 
这个不识趣的问题,让他面有愠色地回答,“我们西门子总是做完,才会对外说,不像我们的美国同行,还没做,​​就到处说。”
 
确实,西门子也堪称物联网先驱。 该公司几年前便将传感器装到医疗器材、高铁和捷运上,并有丰富收获。
 
例如,克瑞斯实际参与的西班牙高铁案。 往返马德里与巴塞隆纳两大城之间的全新高铁线,于2008年通车。 该线采用西门子最先进、最高时速可达350公里的Velaro E列车,全程621公里只要花两个半小时就可跑完。
 
但问题是,飞机只要一小时十分钟,而且班次频繁,票价也不贵。
 
西门子保证不误点的高铁
 
西班牙国家铁路公司大胆决定,该段高铁的定价,要订得比机票还贵。 但是,搭乘该路段的乘客,可以得到一个前所未有的承诺——保证不误点。 只要误点超过十五分钟,全额退钱。 相较之下,全部里程仅约该线一半的台湾高铁,是误点一小时才全额退费。
 
确保不误点,首先得保证高铁不抛锚。 这个重责大任,就落到克瑞斯领导的大数据分析团队身上。
 
他和手下二十个科学家,办公室位在德国西门子一处庞大的轨道车工厂里,每天看着九十吨的各色钢铁,在几个星期内制成列车车厢。
 
这个奇特的工作地点,是为了让他们能和高铁、捷运工程师深入沟通,知道该将传感器装在哪里? 搜集到的庞大数据要怎样找出分析脉络?
 
他们最后达到“预测性维修”(predictive maintenance)的目标。 以列车最复杂、最容易出状况的齿轮箱为例,内置的多枚传感器可从温度、震动频率的细微变化,在三周前预测出某个零件即将出状况。 由此,便可从容排出维修时间。 “乘客完全不会察觉发生什么事,”克瑞斯说。
 
西门子团队的成果惊人,通车至今七年,西班牙国铁还没有退过一次车票钱。 每两千三百个班次,只发生两次误点。 最近两年,更只发生过一次误点超过五分钟。
 
西班牙国铁接近完美的服务品质,让旅客源源不绝地从飞机转搭高铁。
 
“我们打造了西班牙最可靠的轨道运输,我们对这一点感到很骄傲,”克瑞斯微笑着说。
 
出身麦肯锡​​顾问的他认为,物联网的真正革命性,不在省钱,而在于“你可以对顾客做出全新的承诺”,如同西班牙国铁所做的一般,“这样才值得砸大钱投资。”
 
这也是几家物联网先驱企业的共同目标。 例如,以注重安全闻名的沃尔沃汽车(Volvo),便在一四年宣布,到2020年,沃尔沃的新车将达到“零事故”。
 
沃尔沃汽车担保零事故
 
这个看似不可思议的大胆目标,靠的就是物联网技术在汽车领域的应用。 今日不少新车,都配备号称“恍神救星”的车道偏移警示,以及监测周边车距的倒车辅助系统,降低意外发生机率。
 

沃尔沃即将上市的全新XC90休旅车则更进一步,能以装在车体各处的微型摄影机、雷达,随时扫描四周车辆、行人、单车骑士等。 必要时,电脑会主动帮驾驶紧急煞车,以防事故。
 
接下来,沃尔沃将在2017年出售一百台搭配自动驾驶系统的休旅车,给沃尔沃瑞典总部所在地歌德堡市周边民众。
 
沃尔沃不久前在网路上发表一段影片,描绘2017年的模拟场景:一台自动驾驶车在高速公路行驶,坐在驾驶座的年轻粉领,完全不需注意路况,自在地用铅笔素描,不久后,她按下“手动模式”的开关,双手放上方向盘接手驾驶,将这台沃尔沃休旅车驶向市区的目的地。
 
既是自驾车,为何影片结尾时,主角还得切到“手动模式”?
 
沃尔沃集团消费IT业务发展总监伦斯特(Jonas Ronnkvist)解释,沃尔沃将推出的自驾功能,受到技术与法规的限制,还只能适用到较单纯的路况,例如高速公路。 进入市区时,车用电脑会提醒驾驶人接手。 如得不到回应,车子会自动驶到路边停放,拒绝再开下去。
 
即便自动驾驶只有在高速公路,依照电脑程序和传感器引导,一路小心翼翼与周边来车、动物都保持安全距离,且绝对不超速的自驾车,当然比会酒驾、会恍神、会意气用事的人类开车要安全多了。
 
而且,更直接的好处就是,汽车保险费可望大幅减少。 “如果你今天开的是一台不会出车祸的车,那你还需要保车险吗?”伦斯特问。
 
没车祸,汽车保险费也省了
 
这个诱因,效果可能比想象中强。
 
根据波士顿顾问集团(BCG)在一四年九月,针对1500名驾驶做的调查,有55%回答有可能买一台“半自动驾驶车”(亦即在部份较单纯的车程,可全自动驾驶)。 而且,多数受访者的理由令顾问公司大吃一惊。 原先预期的热门答案:更安全、节省时间,都败给“节省保险费”一项。
 
伦斯特表示,沃尔沃正与保险公司洽谈相关合作。
 
想想看,如果五年后,沃尔沃上市的新车搭配超低价的汽车保险套餐。 条件是,车主人上了高速公路一律得采自动模式驾驶。 你会接受吗?
 
这可能是物联网对人类生活的第一波重大冲击。
 
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专访天睿首席技术官宝立明
 
物联网的瓶颈:不是技术,是法律和社会
 
天睿(Teradata)是最当红的大数据分析公司。 天睿首席技术官宝立明(Stephen Brobst),是麻省理工学院(MIT)电脑科学博士,自己创过三家公司,也曾任美国总统欧巴马的创新科技顾问委员会成员。



 


现在也在母校MIT教书的宝立明,举止像个典型的美国天才科学家,常穿着一件夏威夷花衬衫就上台演讲,说起话来热力四射,却又深入浅出。
 
ExecRank的2014年全美技术官排行榜,他在一万个技术官当中排名第四,仅次于亚马逊、特斯拉和英特尔。
 
他在阿姆斯特丹举行的天睿年会,接受《天下》专访:

 
问:你怎么看物联网的当前发展?
 
答:现在物联网的话题很热门。 不过,在企业端真正热门的大数据应用是在社群媒体领域,物联网大概才刚开始。 有人在做,只是还在应用曲线(adoption curve)的起步阶段,但是绝对会是未来的增长重点。
 
例如,有一家超有名、你我都认识的连锁快餐公司,便用传感器去追踪店里食物的温度改变。 以判断停电之后,食物什么时候该丢掉,而不是一股脑儿都丢掉。
 
很多发展中国家都有突然停电的问题。 这是很实用的问题。
 
问:有人认为当前的物联网热潮,类似2000年之前的网路泡沫。 你怎么看?
 
答:我认为, Gartner的光环炒作周期(Hype Cycle)是很实用的理论。 在外界期待最高的时候,你会认为这个科技可以解决全世界所有的问题。 我认为,物联网现在已接近过度期待的高峰点,甚至还可能再上升一点。
 
过度期待幻灭时,人们会咒骂顾问公司骗人、供应商骗人,然后(对新科技的)期待开始务实。 这时,部份较实用的领域会开始慢慢茁壮起来(例如2000年网路泡沫后的电子商务领域)。
 
满街无人车,真的有可能吗?
 
问:你认为哪些物联网的应用,会先美梦成真?
 
答:以汽车产业为例。 在期待的高峰时期,每个人都想着:无人车。 这是终极梦想。 但现实是,未来五年内,你在城市的街头,不会看到一台无人车。
 
我认为,对这些新技术领域的主要局限,来自法律的争议、还有赔偿责任的问题、社会的看法,这些局限将远高于技术上的限制。
 
但即使无人车将来不能上市,感测科技还是很有价值。 像沃尔沃的2020年零事故目标,就很有趣。 意外状况出现时,感测技术会介入处理,即使驾驶人正在开车,也可以避免致命的状况。 这就是从过度期待,降温到某种实际应用的具体案例。  











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