深度观点

企业用户与供货商争相投入物联网, IOT七层次方案仍具五大隐忧

字号+ 作者:余采霏 来源:netadmin 2017-09-22 08:15

虽然物联网有庞大的商机,企业客户也愿意积极行动,但至今仍有五大隐患,包含连网成本过高、网络安全问题、生命周期管理、商业价值不明确以及商业模式不完整,都可能影响物联网市场发展。

 
 

虽然物联网有庞大的商机,企业客户也愿意积极行动,但至今仍有五大隐患,包含连网成本过高、网络安全问题、生命周期管理、商业价值不明确以及商业模式不完整,都可能影响物联网市场发展。
 
相较于其他新兴的数字科技,物联网(IoT)的技术与应用发展令人惊艳。不仅仅是生态圈蓬勃发展,市场成长力道强劲,其影响力更是渗透到各行各业中。根据麦肯锡估计,2025年全球物联网市场规模可望上看11兆美元,目前包含个人智能照护、智能家居、电商、办公室、工厂制造,甚至于在汽车与城市,或多或少均已投入物联网的相关技术应用中。
 
物联网成功案例正在各地发酵,知名家用电器业者惠而浦(Whirlpool)在日韩家电厂商的激烈竞争下决定采用物联网技术推出智能家电,并且借助传感器收集到的数据,提供特殊状况警示、预测机器问题与安排维修,以互动方式让使用者拥有全新的家电体验,进而强化客户关系;而全球著名的农业机具供货商John Deere则是运用物联网成功地让业务转型。成立于1837年的John Deere原本专注在农业机具,提供机械与动力设备给农民,其后在农业机具上加装传感器,收集在当地侦测到的雨量、温度与湿度等数据,并且从土壤状态、气候的情况、雨水等变量中,分析彼此的影响,借助物联网技术找出提高农民收益的方案,如今已然成功转型为农业信息的服务供货商。
 
五大隐患影响市场发展
 
IBM沃森物联网资深信息软件顾问林裕隆指出,许多先驱者已经开始复制成功经验,向外推展到各地市场,物联网的应用已经愈来愈成熟。“虽然物联网有庞大的商机,企业客户也愿意积极行动,但至今仍有五大隐患,包含连网成本过高、网络安全问题、生命周期管理、商业价值不明确以及商业模式不完整,都可能影响物联网市场发展。”

 
 
▲ 从投资占比来看,Module/Sensor以及Connectivity的投资相对比较多,原因是物联网买家在投资时的分配,还是以底层基础建设为主。(数据源:IDC)
 
 
他以生命周期管理为例进行说明。在收集前端物联网装置数据时,数据通常会经由Gateway收集到后端的平台,如果在一开始没有设想好所有环节,后期需要改变或增加时,就会变得相当麻烦。他提到,有些小型的IoT Gateway是把固件写入MCU内部的ROM,假设企业决定要从A物联网平台改成B物联网平台,这时ROM就要重写。如果要一个个回收维护,势必耗费不少人力成本,但若要一次汰旧换新,成本又过于高昂。
 
“关键重点还是商业模式是否能运行,如果模式不对,初期虽然有机会占有市场,但也不会长久。如果能够获利,连网成本、安全以及生命周期管理等等也就不会是挑战。”林裕隆说。
 
方案细分七层次 业者扩张市场
 
 
▲ IBM沃森物联网资深信息软件顾问林裕隆指出,物联网发展有五大隐患,但关键重点还是商业模式是否能运行。
 
IDC企业应用研究部研究经理蔡宜秀指出,已经有不少企业将物联网视为一种业务战略商业策略。根据IDC去年针对全球制造业进行调查访谈,有25%的受访企业表示已经导入物联网相关解决方案,另外,近50%企业将在未来一年内进行相对应投资,而有25%的受访者表示,预估将在未来二年内进行物联网相关的投资计划。而已经导入物联网的受访企业中,也有19%的企业表示会进一步加码投资。
 
平心而论,物联网其实是一个复杂的生态系市场,包括设备供货商、通讯服务提供商、物联网平台业者、软件供货商和IT服务提供商,也都纷纷投入在物联网市场中。
 
IDC也把物联网区分为七个不同层次(Layers):
 
第一个层次是模块/传感器,主要是从测量的环境或物体中进行数据收集与传输,包含摄影机、水位探测器、空气质量传感器或是心率侦测器等等。
 
第二层是网络连接。除了4G或5G这类型的移动网络之外,包含低功率网域LPWA(Low-power Wide Area)、ZigBee以及其他的网络技术都归属在内。
 
第三层是IoT 网关,系指已经做好软、硬件整合,并且具有运算能力的装置,能将收集得来的数据先进行初步的流量管理、分析或数据管理,然后再传送给后端的IT系统。
 
第四层是Cloud。亦即上述IoT Gateway会把资料回传到云端,这里的云端并不一定非得公有云,私有云或混合云也都可以。
 
第五层是Open Data Platform(开放资料平台)。现阶段,已经有一些平台业者或第三方供货商把收集到的数据或数据,透过API的方式,分享给合作厂商或是各种对数据有兴趣的开发者做数据串接的动作。
 
第六层是产业物联网平台(IoT Platform),例如PTC ThingWorx平台、GE自行开发的Predix等等。
 
第七层则是应用服务(Application Service)。
 
她提到,因为前三层模块/传感器、网络连接以及IoT 网关的解决方案比较硬件导向,市场区隔径渭分明。但是从第四层到第七层,也就是云端到应用服务层,边界愈益模糊,原因是业者希望向外拓展触角开拓市场,其解决方案涵盖范围也就更广泛,以产业物联网平台为例,业者的解决方案内一定会有机制可以让用户收集到所有数据,并且透过API的方式跟合作伙伴或产品进行介接,同时解决方案本身就已经Cloud Ready,且由平台来进行增值。这种情况尤其是在近两年特别明显。
 
厘清目标再投入 策略决定企业应用
 
蔡宜秀指出,全球物联网的预算将从2015年的6,252亿成长到2020年的1.29兆的规模。从投资占比来看,传感器以及网络连接的投资相对比较多,原因是物联网买家在投资时的分配,还是以底层基础建设为主。接下来,才是应用软件服务相对投资较高。
 
她提到,企业物联网应用现今面临最大的挑战还是在于“策略”。借助物联网技术,企业到底想达到什么策略目标,“是要与消费者互动还是优化流程?是要降低营运成本亦或创造新的商业营运模式?往往企业心中还没有很清楚的答案,也没有明确的方针。”另一方面,当想要进行物联网投资时,企业必须要涉猎更多的技术,而不再只限于内部的基础架构,因此,科技的复杂性也将成为企业另一项必须克服的挑战。










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