深度观点

物联网新创企业如何进行专利布局?

字号+ 作者:蔣士棋 来源:naipo 2017-08-25 08:40

目前在物联网产业中,其实也还没出现大规模的专利战争。“现在看不出有什么统一的技术标准,而且物联网就是需要开放,互告的意义不大。”

 
 

研擎科技执行官陈益祥形容,创业就像在买房,而新创公司的专利布局,就像是房子里的红酒柜一样。“你的野心有多广,红酒柜就应该有多大,”他认为,每个创业家的目标都是把事业做成功,但如果想要把事业的规模做大,专利布局绝对不可或缺。
 
然而,每个新创公司的资源都相当有限,专利申请与维护的成本又相当高昂,又该如何让专利管理发挥最大效益呢?
 
研擎科技成立于2012年,是一家以物联网产品开发为主要业务的公司,专注于智能家居(Smart home)领域;2015年开始,他们决定调整策略,从过去的代工转为发展自有品牌的服务型商品,在既有的物联网技术上,提供包括室内导航、商场推播、学童安全管理系统等服务。




(数据源:「虚实整合的智能财产布局」会议数据)
 
物联网产业,要在大厂夹击下找商机
 
早在创业初期,陈益祥就先为两项重要的基础技术申请了专利。“在智能家居,或者甚至整个物联网领域,几乎都是大厂的天下,”他解释,在发展家电的智能应用时,大厂想的都是在新生产的冰箱、电视、冷气中加入智能功能,再整套卖给消费者,但这样一来,反而出现另一块对既有家电进行智能升级的商机。
 
因此,陈益祥的第一项专利“无线遥控电器的方法及其装置”,就是让一般的电器连上无线遥控装置后,就可以透过手持装置上的监测软件进行远程的控制或监测,而第二项专利“透过无线讯号转红外线控制之方法及其结构”则是在前一项专利的基础上,把红外线讯号纳入。“早期的时候,因为有这两项专利,客户对我们都有不少加分,”陈益祥说。
 
即使后来公司策略转向,陈益祥也不改对于专利的重视,至今已有27项专利。“现在我们的专利布局,改以应用和分析为主,”他解释,因为现在公司现在的发展主轴,是物联网在各行业的应用,例如商场导购、医疗照护等等,因此专利布局的策略也必须随之调整。
 
模块、开放、扩展性

 
“老实说,养专利真的很贵,但一定要坚持,”谈起对专利布局的态度,陈益祥提到,最初是因为在研究所时修了一门知识产权的课程,认识到以专利权来保护发明的重要性。“我们申请专利的目的到现在也是以保护为主,不太会主动攻击别人,”陈益祥补充,目前在物联网产业中,其实也还没出现大规模的专利战争。“现在看不出有什么统一的技术标准,而且物联网就是需要开放,互告的意义不大。”
 

图2:研擎科技执行官陈益祥 (摄影:蒋士棋)
 
他认为,物联网领域的新创公司在进行专利布局时,必须把握模块化、开放性与可扩展性三大重点。“物联网绝对不只是一个硬件产品而已,而是把很多不同的东西串接起来,变成一个整合性的方案,”陈益祥也强调,需要串接的除了不同的产品外,甚至连产品内部的组件技术,以及与不同厂商的产品也都必须做到能彼此互通。
 
在同样的逻辑下,陈益祥认为,研擎早期申请的技术专利就扮演了很好的基盘功能,后续申请的二十多项应用面的专利,都可以说是这些基础技术的延伸。“今天如果有新客户上门,我就可以从现有的专利当中,组合出适合的模块提供给客户使用,”他补充,也因为有基础技术支持,他们现在还具备与其他业者进行交叉授权的地位,把可以采用的技术范畴进一步扩大。
 
对于商业方法专利的申请,陈益祥也分享了自己的经验。目前世界各国对于纯商业方法的专利申请案,大多施以高度的审查基准,让不少创业家望之却步。陈益祥认为,如果要突破这些限制,可以在商业方法之外,再加上自己独到的技术创新。举例来说,在商场导购的应用上,陈益祥在申请专利时就加进入可以更快、更有效力完成顾客定位的算法,并且成功获得专利。只不过他也提醒,这些独到的技术创新往往是公司的命脉,所以在揭露时也得做取舍,否则最后可能会得不偿失。







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